artikel

Aan de slag met een autonome robot

Engineering

Wat moet een maakbedrijf doen wil het aan de slag gaan met een autonome robot? Rokus Ottervanger co-founder van RUVU, een startup uit het roboticalab van de TUE geeft een aantal tips.

Aan de slag met een autonome robot

Tekst: Evi Husson

Stel een businessmodel op

Belangrijk is om als bedrijf eerst goed na te gaan wat de belangrijkste redenen zijn om een autonome robot aan te schaffen. Ottervanger: ‘De kosten van de aanschaf van een autonome robot lopen al gauw op tot een bedrag met minstens vier nullen. Jezelf als bedrijf een aantal vragen stellen en een businessmodel opstellen is geen overbodige luxe. Wat moet de robot gaan doen? Wat levert het op? Wat is de terugverdientijd? Welke aanpassingen zal ik in mijn bedrijf moeten doorvoeren om ermee aan de slag te kunnen? Wat betekent het voor de werknemers? Door met andere gebruikers en leveranciers in gesprek te gaan wordt al snel duidelijk wat de mogelijkheden zijn en of het voor je eigen businessmodel interessant is hierin te investeren.’

Vind het wiel niet opnieuw uit

Is het besluit genomen om te investeren in een autonome robot, ga dan eerst na wat er op de markt al beschikbaar is. ‘Er zijn veel commercieel beschikbare toepassingen voor productieomgevingen en distributiecentra op de markt. Deze systemen zijn vaak al uitgebreid getest waardoor ze geen kinderfouten meer bevatten. Beperkingen zullen ze ongetwijfeld ook hebben, zoals beperkingen in variaties die ze in hun omgeving aankunnen. Zo worden er bepaalde aannames gedaan om het maken van het wereldmodel makkelijker te maken in de software wat tegelijkertijd de inzetbaarheid ervan beperkt. Als een bedrijf met andere woorden met een bepaalde toepassing komt die buiten de aannames valt, dan moeten ze kijken of ze het custom kunnen oplossen. Regelmatig zijn bedrijven op zoek zijn naar een toepassing die nog niet is te realiseren met een robot die al op de markt beschikbaar is. In die gevallen kunnen bedrijven bij ons of andere gespecialiseerde softwarebedrijven aankloppen om de problemen waartegen ze aanlopen, op te lossen.

Blik op de toekomst

Mobiele robots worden momenteel mondjesmaat toegepast in distributiecentra en producerende bedrijven. ‘Mijn verwachting is dat de verkoop van mobiele robots de komende tien jaar zal exploderen. Ze zullen op straat verschijnen als bezorgrobots en in de logistiek zullen ze een enorm grote rol spelen. Ook zullen cobots die zorgen voor lastenverlichting steeds vaker worden ingezet, net als autonome robots die inspecties uitvoeren zoals het controleren op gaslekken. Zij zullen de mens steeds vaker vervangen.’
Hoe lang het nog zal duren voor ze een groot aandeel in de markt zullen hebben, is echter lastig te voorspellen. Kunstmatige intelligentie en nauwkeurigheid van sensoren daar zijn nog steeds stappen te maken. Je ziet dat de laatste jaren de kostprijs van sensoren al sterk is gedaald hoewel de betere sensoren nog steeds niet goedkoop zijn.  Technisch is al veel mogelijk, maar de grootste bottleneck is op dit moment nog de acceptatie en regelgeving. Wanneer de autonome robot daadwerkelijk figuurlijk zal worden omarmd is lastig te voorspellen, maar dat de groei op een bepaald moment zal exploderen, daar twijfel ik niet aan.’

Meer artikelen over dit onderwerp:

Wat is een autonome robot?

Autonome robot in maakbedrijf nog een stap te ver?

Productie autonome inspectierobots voor explosiegevaarlijke omgevingen gestart

Autonome oogstrobot moet personeelstekort paprikakwekers oplossen

Cobot aan vooravond brede toepassing

Samenwerkende cobots bouwen hollewanddozen

 

Reageer op dit artikel