nieuws

Van prototyping en tooling naar functionele eindproducten

Engineering

Additive manufacturing wordt steeds volwassener. De technologie schuift op van prototyping en tooling naar productie van functionele eindproducten. Hoe je erachter komt wat de toegevoerde waarde is van 3D-printen? Het advies van 3D-specialist Rein van der Mast: koop een consumentenprinter, experimenteer methodisch en klop aan bij een serviceprovider.

Van prototyping en tooling naar functionele eindproducten
MX3D print in de loop van dit jaar een stalen brug die in 2018 wordt geplaatst over de gracht van de Oudezijds Achterburgwal in Amsterdam. (foto: MX3D)

Wachten we nog even? Of stappen we nu in? Dit is een notendop het dilemma als gaat om additive manufacturing, in de volksmond 3D-printen genoemd. ‘Bedrijven willen de boot niet missen, maar ook geen peperdure machine kopen die binnen twee jaar verouderd is en dan nog niet afbetaald,’ zegt Rein van der Mast, 3D-printspecialist, eigenaar van SOLide en in deeltijd verbonden aan  Fontys Eindhoven. ‘Probleem is dat het lastig is om vooraf te bepalen waar de winst zit. Alleen al het technisch jargon, grotendeels een waslijst aan afkortingen, is voor de leek onbegrijpelijk.’
Zijn advies is daarom: probeer er eerst een beetje gevoel voor te krijgen en neem geen grote risico’s, bijvoorbeeld door direct een dure printer te kopen. ‘Stel een klein team samen dat gedisciplineerd en methodisch aan de slag gaat met een relatief goedkope hobbyprinter. Door een beetje te knutselen doe je een hoop ervaring op. Tegelijkertijd creëer je met tastbare huis-tuin-en-keukenproducten draagvlak binnen het bedrijf.’
Het team moet daarnaast recente literatuur over 3D-printers bestuderen. ‘Er zijn veel nuttige publicaties. Een aanrader is het jaarlijkse Wohlers Report, een dik boek boordevol trends, ontwikkelingen, ontwerpvoorbeelden en tips.’ Tegelijkertijd moeten de ontwerpers proberen de software voor 3D-printen in de vingers te krijgen, ‘bijvoorbeeld door workshops te bezoeken en zelfstudie’. Dan volgt na een tijdje de beslissende stap: …

Lees het volledige artikel in PT Industrieel Management 3-4, verschijningsdatum 28 maart 2017

Reageer op dit artikel