nieuws

‘Soft skills zijn nog belangrijker dan technologie’

Manufacturing

Tocardo Tidal Power wint met turbines elektriciteit uit waterstroming. Tocardo is één van de koplopers in deze nichemarkt binnen de hernieuwbare energie. Dat heeft voor- en nadelen. Concurrentie van soortgelijke producten is er weinig, het bedrijf moet zijn markt zelf ontwikkelen. CTO Pieter de Haas: ‘Daarbij hebben we ondervonden dat ‘soft skills’ nog belangrijker zijn
dan technologie.’

‘Soft skills zijn nog belangrijker dan technologie’
(foto: Tocardo)

Een nieuw bedrijf, in een nieuwe en continu sterk veranderende markt, met een nieuw product. Tocardo in Den Oever, specialist in getijdeturbines, weet na negen jaar als geen ander dat die combinatie een eigen dynamiek heeft en een aparte benadering vergt. Maar turbines die dankzij waterstroming energie opwekken, die bestaan toch al sinds mensenheugenis in stuwdammen? CTO Pieter de Haas: ‘Die aloude technologie benut inderdaad ook turbines. Maar een turbine in een waterkrachtcentrale werkt op druk en voor getijdenstroom gebruik je vrijestromings-turbines. Die werken, net als windturbines, op snelheid en niet op druk. Wij benutten van eb en vloed niet het verval, maar de stroming: hydro-kinetische energieomzetting.’
Het zijn ook twee aparte markten. ‘Op prijs kunnen wij nog niet met de drukturbinetechniek concurreren’, erkent De Haas. ‘Stuwdammen hebben daarentegen wel een enorme impact op hun omgeving. Stuwmeren maken bovendien grote stukken land onbruikbaar voor andere ruimtebenutting. Verder is die technologie maar op een beperkt aantal plekken toepasbaar; in het vlakke Nederland hebben we er bijvoorbeeld niks aan.’
Waar het om gaat, is dat je voor de energietransitie alle mogelijke vormen van hernieuwbare energie nodig hebt. ‘Voor Nederland betekent dat bijvoorbeeld: zon, wind én getijdenenergie’, aldus De Haas. ‘Daarbij hebben wij als groot voordeel dat je er geen opslag aan hoeft te koppelen: de getijdenstroom gaat onafhankelijk van het weer vierentwintig uur per dag, zeven dagen per week door.’

Grid Parity

Qua prijs kan getijdenenergie nog niet op tegen offshore wind. ‘Op dit moment is de energie die onze turbines opwekken net zo duur als offshore wind vijf, zes jaar geleden was.’ De Haas formuleert het bewust zo: ‘Het betekent dat wij in de vijf jaar dat we daadwerkelijk een turbine hebben, al op een kostenniveau zitten waar de windmarkt 35 jaar voor nodig had. En over vijf tot tien jaar zijn we competitief, dan bereiken we ‘grid parity”…

Lees het volledige artikel in PT Industrieel Management 7-8, verschijningsdatum 26 september 2017

Reageer op dit artikel